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Un puissant séisme frappe le Mexique, au moins 150 morts

La capitale a été fortement touchée. Des bâtiments se sont effondrés sous l’effet du séisme de magnitude 7,1. La recherche de survivants se poursuit.

Trente-deux ans jour pour jour après le puissant tremblement de terre de 1985 qui avait fait plus de 10 000 morts, le Mexique, en particulier la capitale Mexico, a été secoué mardi par un séisme de magnitude 7,1. Le bilan est 150 morts au moins. Vingt et un enfants ont péri et une vingtaine sont portés disparus après l’effondrement d’une école, a fait savoir le gouvernement mexicain. Selon le centre géologique américain USGS, l’épicentre de ce séisme se situait dans l’État de Puebla (Centre), proche de la capitale, à 51 kilomètres de profondeur. La secousse a été ressentie dans de nombreux États du pays.

Le séisme a eu lieu à une heure où les Mexicains étaient à leur travail et les enfants dans les écoles. « Nous sommes immédiatement sortis des bureaux. Il y avait des immeubles effondrés dans la ville. On pouvait voir des fumées s’échappant des décombres et des fuites de gaz », témoigne Alejandra, une habitante de la capitale mexicaine, au Point. À Roma norte, par exemple, un quartier de classe moyenne de Mexico, un immeuble s’est effondré. Des volontaires venus avec des pelles et des masques pour éviter d’ingérer la poussière se relayaient pour évacuer les décombres et tenter de sauver des personnes ensevelies. Les communications téléphoniques ont été coupées pendant un moment.

« Je suis bouleversée, je n’arrive pas à m’arrêter de pleurer, c’est le même cauchemar qu’en 1985 », déclare à l’Agence France-Presse Georgina Sánchez, 52 ans, en pleurs sur une place de Mexico. « C’était assez fort. Les bâtiments ont commencé à bouger… Les gens étaient très nerveux. J’ai vu une femme qui s’est évanouie. Les gens étaient en train de courir », a témoigné un peu plus loin Alfredo Aguilar, 43 ans. Le président américain Donald Trump a tweeté son soutien aux habitants de Mexico. « Que Dieu bénisse les gens de Mexico. Nous sommes avec vous et nous serons là pour vous », a tweeté le président, dont les relations avec le Mexique sont exécrables. Début septembre, il s’était vu reprocher d’avoir attendu plusieurs jours avant d’offrir ses condoléances après un terrible séisme dans le sud du pays, qui avait fait une centaine de morts.

Plusieurs immeubles effondrés

 

Des colonnes de fumée étaient visibles sur des plans larges de la capitale diffusés par la télévision mexicaine. Les médias mexicains faisaient état d’une vingtaine de bâtiments effondrés. Des patients sur des brancards ou des fauteuils roulants, dont certains sous perfusion, avaient été évacués sur le trottoir. Des vidéos témoignant de la violence des secousses, d’explosions ou d’effondrements de bâtiments étaient publiées sur les réseaux sociaux. Sur des images prises par des touristes se promenant sur des barques à Xochimilco, zone lacustre du sud de Mexico, on pouvait voir de fortes vagues se former sur ces canaux d’ordinaire calmes.

Mardi matin, les autorités avaient organisé un exercice de simulation à destination de la population. Plusieurs institutions de la capitale, dont l’aéroport international de Mexico ou l’université nationale autonome de Mexico (Unam), une des principales d’Amérique latine, ont annoncé sur leur compte Twitter la suspension de leurs activités pour inspecter les bâtiments avant de rouvrir un peu plus tard. Les écoles à Mexico et à Puebla ont été évacuées et fermées. En septembre 1985, un tremblement de terre de 8.1 avait dévasté une grande partie de la capitale. Depuis cette tragédie, les autorités mexicaines ont durci les réglementations pour la construction et développé un système d’alerte à l’aide de capteurs situés sur les côtes.

 

Lepoint.fr

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